jueves, 21 de abril de 2016

Doble esfuerzo para salvar a la margaritona en Aragón

Ejemplar joven de margaritona. Cada vez son menos abundantes porque no se pueden reproducir de forma natural, lo habitual es encontrar ejemplares mucho más viejos. (Foto: prensa DGA)

La margaritona (Margaritifera auricularia) es un molusco bivalvo de agua dulce, osea, una almeja de río, que durante las últimas décadas ha pasado de ser relativamente abundante (mi abuelo contaba que incluso las había comido de joven, aunque no le habían gustado mucho…) a estar al borde de la extinción. Hace ya años que no se encuentran ejemplares juveniles ni en los cursos de agua naturales ni en los artificiales, como el Canal Imperial de Aragón, donde era muy frecuente.
El problema de que las margaritonas no logren reproducirse de forma natural depende de muchos factores: alteración, destrucción o contaminación de su hábitat; alteraciones de los cursos de agua con embalses, presas o canalizaciones; dragado o pavimentación de los canales de regadío donde está presente, etc. Además, para completar su ciclo vital necesita de un huésped donde desarrollarse cuando es una larva (denominada gloquidio) y la ausencia de los huéspedes adecuados y en la cantidad suficiente es también determinante para que la reproducción de este molusco endémico de ríos y balsas en Aragón no se esté completando. Estos gloquidios se empiezan a desarrollar en las branquias del pez fraile (Salaria fluviatilis) durante un periodo de dos meses, hasta que alcanzan el estadio de pequeños juveniles; entonces se desprenden para caer al fondo del cauce y se entierran en él durante varios meses más, para acabar emergiendo parcialmente como margaritonas adultas.
Así, las dos acciones simultáneas que se han puesto en marcha durante esta primavera en Aragón van encaminadas a conseguir que las larvas encuentren huéspedes donde comenzar su vida. Hay dos candidatos: uno que ya sabemos que funciona, el pez fraile o blenio de río, con el cual se han logrado buenos resultados en cautividad; otro que se va a probar como huésped, el esturión (Acipenser baeri), en un estudio que se va a realizar en el Acuario de Zaragoza.
Pez fraile o blenio de río, hospedador natural de las larvas de margaritona, los gloquidios. (Foto: Joaquín Guerrero)

Suelta de 300 peces fraile en las balsas del Parque del Agua Luis Buñuel

El pez fraile también está en peligro de extinción… Por eso, seguramente, las larvas de margaritona no se encuentran con ninguno en el medio natural y acaban muriendo sin poder seguir su desarrollo hasta molusco adulto. Así que lo primero es conseguir una población suficiente de estos peces en libertad como para que se pueda completar el ciclo vital de las margaritonas de forma natural, y por eso se están reproduciendo en cautividad desde 2014.
Dentro de este plan de conservación del pez fraile, base para conseguir que M. auricularia sobreviva, se han liberado recientemente 300 ejemplares de blenio en varias balsas de acceso restringido del Parque del Agua Luis Buñuel de Zaragoza. Estos animales proceden de balsas del galacho de la Alfranca y el objetivo es conseguir una masa crítica suficiente de estos peces para que puedan ser infectados de forma dirigida por larvas de margaritona y después liberados en cursos de agua dulce y balsas naturales, donde se complete el ciclo vital del molusco y los peces fraile sigan reproduciéndose e incrementando su número.
Suelta de 300 ejemplares de pez fraile en balsas del Parque del Agua Luis Buñuel, en Zaragoza. (Foto: Eduardo Viñuales)

Búsqueda de un huésped alternativo para la margaritona: el esturión

El Aquario de Zaragoza colabora con el Gobierno de Aragón en una serie de proyectos dirigidos a conservación de especies fluviales en peligro de extinción, control de especies exóticas invasoras (como la tortuga de Florida) y labores de educación medioambiental.
En 2016 se ha comenzado un nuevo proyecto para la conservación de la margaritona, que consiste en la infestación de esturiones con gloquidios. Aunque el blenio es el hospedador natural de las larvas del molusco, como ya he comentado antes, la capacidad de las branquias de este espécimen es limitada y dada la situación de emergencia que vive la especie, se ha elegido el esturión, de mayor tamaño, como animal experimental para conseguir mayores tasas de reproducción de la margaritona.

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martes, 5 de abril de 2016

Han nacido cinco nuevos quebrantahuesos en cautividad en Aragón el pasado invierno

Confío en que seamos capaces de salvar a esta espectacular especie, el quebrantahuesos. ¿Impresiona o no impresiona?

El Centro de Cría en Aislamiento Humano (CRIAH) para quebrantahuesos de Pastriz, gestionado por la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos (FCQ), ha logrado el nacimiento de nuevos pollos de esta ave carroñera durante la temporada reproductora 2015-2016.
Los cinco ejemplares proceden de huevos rescatados de nidos del Pirineo aragonés con alto riesgo de fracaso reproductor en condiciones naturales. El rescate de los huevos y la cría en cautividad de los pollos forman parte de las acciones incluidas en el proyecto europeo LIFE+ “Red Quebrantahuesos” 2013-2018. Se habían rescatado siete huevos en total pero dos resultaron no estar fecundados.
La eclosión de los huevos ha tenido lugar entre los días 13 de febrero y 14 de marzo. Entre los cinco polluelos hay dos casos muy particulares: uno procede de un huevo más pequeño de lo habitual y que con toda seguridad no hubiese llegado a eclosionar en la naturaleza y otro de una pareja que llevaba 25 años sin reproducirse. En mi opinión, está claro que salvar la mayor cantidad de variabilidad genética de la especie es básico para su conservación; conseguir un pollo de una pareja que ya había dejado de aportar sus genes es un gran logro. Sin embargo no estoy muy convencido de que salvar el huevo con problemas aporte demasiado, ya que es posible que esa característica (un tamaño del huevo anormalmente reducido) tenga cierta heredabilidad y bien sus huevos si el pollo salvado es hembra, bien los de sus descendientes hembras si es un macho, tengan el mismo problema.

Quebrantahuesos criados en Aragón que vivirán en los Picos de Europa

Los pollos, cedidos por el Gobierno de Aragón para su liberación en los Picos de Europa en el marco del proyecto LIFE+ “Red Quebrantahuesos” 2013-2018, se crían en el CRIAH en aislamiento humano mediante señuelos naturalizados y comportamiento inducido por impronta natural, capacitándolos para su vida en libertad.
Cuando los quebrantahuesos se desarrollen de forma adecuada serán trasladados a unas estructuras que simulan nidos en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, para conseguir su aclimatación al medio natural y que aprendan a relacionarse con quebrantahuesos en libertad durante un periodo de dos meses. Este proceso se conoce como hacking o crianza campestre, y continuará en el Parque Nacional de Picos de Europa, a donde serán trasladados con unos 90 días de vida y permanecerán en otra plataforma adaptativa hasta su liberación definitiva.

Pollo de quebrantahuesos criado manualmente en el Centro de Cría en Aislamiento Humano (CRIAH) para quebrantahuesos de Pastriz. (Foto: Prensa DGA)

¿En qué consiste el proyecto LIFE+ “Red Quebrantahuesos” 2013-2018?

El proyecto LIFE+ “Red Quebrantahuesos” tiene una duración prevista hasta el año 2018. Se prevé que se consigan liberar entre 3 y 6 ejemplares de la especie al año en los Picos de Europa. El objetivo del proyecto es la creación en la Cordillera Cantábrica de un nuevo núcleo viable de esta especie catalogada como “en peligro de extinción”.
Se pretende el asentamiento estable de la especie en el área y que sea posible un flujo continuado de ejemplares entre la población cantábrica y la asentada en la cordillera Pirenaica. De esta forma se ampliaría el área de distribución del Quebrantahuesos en España y se reduciría el riesgo de extinción de la especie que, actualmente, tiene concentrada en el Pirineo el 85 % de la población mundial de esta ave y la única población silvestre de Europa.
El programa es desarrollado por la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos y cuenta con la financiación de la Unión Europea, el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, además de los gobiernos autonómicos de Aragón, Asturias y Castilla y León.

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